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Dans l’air

La rubrique Dans l’air regroupe des textes traitant des sciences sociales dans leur actualité et dans leur contexte.

Antimonde.

Terra incognita de la géographie ?

Pierre-Arnaud Chouvy | 16.08.2010

Le monde de la géographie française a récemment vu ressurgir une notion vieille de deux décennies et peu usitée, celle d’antimonde. Pour Roger Brunet, son créateur, l’antimonde est « cette partie du Monde mal connue et qui tient à le rester, qui se présente à la fois comme le négatif du monde et comme son double indispensable ». Le terme fait certes figure de paradoxe pour la géographie puisque celle-ci a justement le monde et ses [...]

The Social Production of Hierarchy and What We Can Do about It.

Notes from Asia.

Xiang Biao | 12.07.2010

Institutionalized education in most part of the human society seems intrinsically hierarchical. One is supposed to progress from a ‘lower’ level of learning to the ‘higher’; ‘average’ kids study in mediocre schools, and the ‘outstanding’ go to top colleges; and, finally, ‘degree’ is by definition hierarchical. Recent discussions on higher education have focused on the [...]

China: The Rise and Fall of ‘University Cities.’

Chen Dongmei | 12.07.2010

In 1999, China’s State Council issued a ‘Decision Concerning the Deepening of Education Reform and the All-Out Promotion of Quality Education.’ This document introduced the term ‘education industry’ (教育产业) along with two major policy changes: a dramatic expansion in university admissions and the devolution of part of the control over higher education from the central [...]

Quality, not Quantity, in the US Academy.

Dvora Yanow | 12.07.2010

‘The whole business of peer-reviewed journals has no effect on the external world and is just a Rube Goldberg machine designed to get people tenure.’ James C. Scott (2007: 385) ‘Accountability has turned to . . . bean-counting.’ Chester E. Finn, Jr., former Us Assistant Secretary of Education, on current schools policy (quoted in Dillon [...]

Monographs Adrift.

Lorri Hagman | 12.07.2010

The situation. The cycle of knowledge production depends on a symbiotic relationship among academics, publishers, distributors, librarians, and users who build on and challenge present and past knowledge to forge new knowledge. As an editor who acquires scholarly book manuscripts in the Usa, I have watched this cycle become alarmingly dysfunctional in recent years, although [...]

Copenhague : tristes critiques.

Hervé Brédif et Martine Tabeaud | 30.03.2010

  Après avoir suscité les plus grandes espérances, le Sommet de Copenhague a fait l’objet ces dernières semaines de très acerbes critiques. Mille fois énoncé, le réquisitoire peut se résumer ainsi : « La communauté scientifique nous dit que la situation est grave, que le temps est compté, et, alors qu’on sait ce qu’il faut [...]

L’urbanisation : ennemie ou alliée du paysage suisse ?

Joëlle Salomon Cavin et Pierre-Alain Pavillon | 17.12.2009

L’indicateur du m² urbanisé par seconde est utilisé depuis longtemps pour dénoncer la destruction du paysage suisse par les constructions. Cet indicateur est hautement criticable. Il laisse penser que c’est un m² de surfaces bâties qui se construit à chaque seconde alors que sa base de calcul recouvre aussi bien des surfaces bâties que des surfaces non bâties, à commencer par les jardins qui entourent les maison individuelles. Le véritable problème qu’est le mitage du paysage [...]

Extraterritoriality.

Foreign Concessions: the Past and Future of a Form of Shared Sovereignty.

Pál Nyíri | 23.11.2009

Dear Rector, Ladies and Gentlemen, A few years ago, Liu Jianjun, a former official from the city of Baoding, near Peking, achieved a measure of fame in China’s media through his efforts to promote the settlement of Chinese farmers in Africa. In an interview, he described these efforts in the following way: The lease on [...]

D’Un prophète aux carrefours de la mètis.

Le « profit » solidaire.

Elisabeth Godfrid | 05.10.2009

Dans le film Un prophète de Jacques Audiard, un jeune homme, venu de foyers successifs, analphabète, est incarcéré pour quelques mois, se confrontant non seulement à des bandes rivales, les « Corses » et les « Barbus », mais aussi à la corruption de l’univers carcéral. En prison, où s’expérimentent en concentré la fiabilité ou [...]

Comment Darwin s’est transformé en singe.

Lionel Cavin et Laurent Vallotton | 01.09.2009

Depuis la publication de L’origine des espèces au moyen de la sélection naturelle, ou La lutte pour l’existence dans la nature (raccourci plus loin en Origine) en 1859, Charles Darwin personnifie à lui seul la théorie de la sélection naturelle, et l’évolution en général. Tout le monde connaît la face de l’homme mûr au crâne [...]