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The Books heading gathers critical reviews of selected social-sciences books.

Tensions dans la création.

Menger, Pierre-Michel. 2014. La différence, la concurrence et la disproportion. Sociologie du travail créateur. Paris : Collège de France/Fayard.

Nicolas Poirier | 06.01.2015

Dans cet ouvrage qui reprend sa conférence inaugurale au Collège de France, Pierre-Michel Menger cherche à réfléchir sociologiquement la dimension créatrice du travail telle qu’elle se manifeste notamment dans le domaine scientifique et, de manière sans doute encore plus emblématique, dans le domaine artistique. Tout l’enjeu et l’intérêt de ce manifeste programmatique tient à ce qu’il entend répondre au défi que lance le phénomène de la création à la sociologie : comment, en effet, penser sur un mode probabiliste [...]

Les dangers du populisme géographique.

Guilluy, Christophe. 2014. La France périphérique, comment on a sacrifié les classes populaires. Paris : Flammarion.

Stéphane Cordobes | 02.12.2014

Contemporary economic mutations contribute to undermining some parts of the French territory and their inhabitants. Thus, Christophe Guilluy depicts the geography of France as a two-tiered territory with, on the one hand, dynamic metropolitan spaces populated with cosmopolitan elites and immigrants and, on the other hand, peripheral areas reduced to poverty where the native working class and employees are relegated. According to Guilluy, the former dominates the latter in a political model that is due to collapse. His theory [...]

Howard S. Becker, figure pragmatique et exigeante du travail dans les sciences sociales.

Perrenoud, Marc (dir.). 2013. Les mondes pluriels de Howard S. Becker. Travail sociologique et sociologie du travail. Paris : La Découverte.

Hélène Marche et Frédéric Barbe | 02.12.2014

Sociologue « sortant », Howard Becker a développé une méthodologie et des choix d’objets particulièrement intéressants à actualiser. Dialogue équilibré entre empirisme et théorie, distance critique et engagement dans le rapport au terrain, filiation intellectuelle et incrémentalisme méthodologique, soin apporté à la question de l’écriture scientifique et au compagnonnage pédagogique sont quelques-uns des aspects développés dans les ouvrages questionnant l’œuvre de Becker, au-delà de l’hommage. L’ouvrage Howard S. Becker, figure pragmatique et exigeante du travail dans les sciences sociales [...]

Paris défaite, Paris refaite : redéfinir la gentrification.

Clément Boisseuil | 14.10.2014

Today, gentrification is one of the richest areas of research in urban sociology, geography, economics and anthropology. However, the interdisciplinary definition of this concept is far from established. Radical geographer Anne Clerval and ethnologist Sophie Corbillé have authored two books on this significant phenomenon in Paris, offering a strong analysis of the leading populations and processes in this movement. Both researchers, although they belong to separate disciplines, agree that gentrifiers (or “bobos”) are not a unique and unified social [...]

Participe présent.

Lussault, Michel. 2013. L’avènement du monde. Essai sur l’habitation humaine de la terre. Paris : Seuil, coll. « La couleur des idées » ; Lévy, Jacques. 2013. Réinventer la France. Trente cartes pour une nouvelle géographie. Paris : Fayard.

Gilles Clamens | 21.07.2014

This book review brings together two recent essays written by geographers Jacques Lévy and Michel Lussault. It suggests we see in them an appropriable answer to questions usually asked in terms of « globalization » and « urbanization ». The idea of « present participation » — with the shared responsability it involves —emerges from the surveys as well as from the authors’ « worked tools », and moves towards a common world that always appears to be difficult [...]

De la nécessité de ne pas s’ignorer. Vers une linguistique mésologique.

Chomsky, Noam. 2011. Sur la nature et le langage. Marseille : Agone.

Romaric Jannel | 14.04.2014

L’effervescence de la linguistique contemporaine doit beaucoup aux travaux de Noam Chomsky. Les postulats de ce penseur n’en demeurent pas moins de simples réductionnismes, niant la complexité ayant induit tant la genèse que l’évolution du langage et des diverses langues. Une bonne compréhension des phénomènes langagiers doit être recherchée dans la concrescence humain-milieu, écartant par là même toute forme de déterminisme. Cette analyse mésologique du langage, tout à fait caractéristique de ce que pourrait être une pensée complexe, est [...]

L’Art et le passage du temps.

Zask, Joëlle. 2013. Outdoor art, la sculpture et ses lieux. Paris : La Découverte.

Hervé Regnauld | 07.04.2014

The exhibition of outdoor art works in public areas leads to two main consequences. On the one hand the site where the work is displayed gains a new importance, on the other hand the political body which decides on the exhibition gets celebrated. This results, most often, in a well-accepted but very trite and commonplace aesthetics. Joëlle Zask’s book undertakes a precise and convincing deconstruction of these practices and questions, in depth, the idea of public space. [...]

Figures et repentirs d’une anthropologie non participante : l’ayahuasca en Amazonie péruvienne.

Amselle, Jean-Loup. 2013. Psychotropiques. La fièvre de l’ayahuasca en amazonie péruvienne. Paris : Albin Michel.

François Warin | 31.03.2014

Jean-Loup Amselle, anthropologue atypique, volontiers critique à l’égard de sa propre discipline, continue de poursuivre son analyse des pathologies de l’Occident et de déconstruire les illusions qui nous portent à fuir un avenir ressenti comme menaçant et à trouver refuge dans un passé mythique et fantasmé. Psychotropiques. La fièvre de l’ayahuasca en forêt amazonienne (2013) recentre l’analyse sur les nouveaux acteurs de l’Amazonie péruvienne qui se partagent le marché mondial de l’angoisse et qui donnent à la pulsion touristique [...]

Comprendre le retour de la planification territoriale en Europe.

Zepf, Marcus et Lauren Andres. 2011. Enjeux de la planification territoriale en Europe. Lausanne : Presses polytechniques et universitaires romandes.

Guy Baudelle | 17.03.2014

Spatial planning seemed to be out of fashion but this very stimulating overview, based on case studies that focus on various European countries, shows that the deep transformation of territorial planning has allowed its unexpected resurgence. The book intends to show that this dramatic change has been driven by the need for more flexibility and coherence. Foresight and spatial visioning illustrate some of the new instruments designed to face contemporary challenges. But the dissemination channels of these new practices [...]

Interroger l’infrastructure de représentation du monde.

Kurgan, Laura. 2013. Close up at a distance. Mapping, technology and politics. New York : Zone Books.

Jean-Christophe Plantin | 10.03.2014

With her book Close up at a distance. Mapping, technology and politics, Laura Kurgan, Professor of architecture at Columbia University in New York city, interrogates the political, technical and ethical debates around satellite imagery, GPS and Geographic Information Systems. The originality of Kurgan’s work comes from her theoretical articles, that use geography and sciences, technology and society resources, and the presentation of nine artistic projects that she has been working on for twenty years, using case studies of satellite [...]